LOS PARÁSITOS MÁS COMUNES DEL GATO

¿Cómo afectan a la salud de tu gato y a veces, a la tuya?

GUSANOS REDONDOS

(Toxocara cati y Toxascaris leonina)
NO ES BIENVENIDO

¿CÓMO SE CONTAGIA MI GATO DE GUSANOS REDONDOS?

Los gusanos intestinales redondos (ascáridos) son los gusanos más habituales que infestan internamente a nuestros gatos: un estudio reciente del Reino Unido reveló que más de una cuarta parte de los gatos adultos están infestados con Toxocara cati 1 y que las tasas de infestación en los gatitos son mucho mayores.

Los gusanos redondos son muy prolíficos y las hembras pueden poner hasta 300 000 huevos al día. A través de las heces, los gatos infestados eliminan estos huevos microscópicos al entorno, donde se vuelven infecciosos después de 2-3 semanas. Los huevos permanecen vivos y con capacidad de contagiar hasta 5 años, siendo muy resistentes a altas y bajas temperaturas, así como a los desinfectantes. Los gatos (y otros animales) pueden ingerir esos huevos al olfatear o lamer el suelo u otras sustancias con restos de heces. Los gatos también pueden infestarse al cazar roedores u otros mamíferos pequeños que pueden albergar larvas de gusanos redondos.

Los gatitos se contagian frecuentemente con gusanos redondos poco después de nacer, ya que pueden infestarse a través de la leche materna durante la lactancia.

¿CÓMO AFECTAN LOS GUSANOS REDONDOS A MI GATO?

Los gusanos redondos adultos viven en el intestino del gato afectado. Muchos gatos no muestran signos de enfermedad; sin embargo, los gatos con una infestación grave, sobre todo los gatitos, pueden presentar signos digestivos como vientre hinchado, diarrea o vómitos. También pueden mostrar signos respiratorios, ya que los gusanos inmaduros migran a sus pulmones, lo que típicamente provoca tos y neumonía.

 

¿SABÍAS QUE…?

  • Los gusanos redondos de las mascotas también pueden afectar a los humanos. En las personas infestadas, los gusanos pueden provocar diversos problemas de salud, siendo la ceguera una de las complicaciones más graves.
  • Los niños corren especial riesgo, ya que juegan a menudo por el suelo o con tierra en la que puede haber huevos de gusanos (en parques, recintos de arena, etc.). Las personas adultas pueden quedar expuestas por actividades como la jardinería. En un estudio, el 66 % de las muestras de suelos de parques de una gran ciudad estaban contaminadas con huevos de Toxocara.2
  1. Wright et al. The prevalence of intestinal nematodes in cats and dogs from Lancashire, north-west England. Journal of Small Animal Parasitology, 2016, 57 (8), 393-395.
  2. Fisher. Toxocara cati: an underestimated zoonotic agent. Trends in Veterinary Parasitology, 2003, 19 (4) 167-170.
Áscaris
(Toxocara cati y Toxascaris leonina)

GUSANOS GANCHUDOS

(Ancylostoma tubaeforme, A. braziliense, Uncinaria stenocephala)
NO ES BIENVENIDA

¿CÓMO SE CONTAGIA MI GATO DE GUSANOS GANCHUDOS?

Los gusanos ganchudos (anquilostomas) son parásitos que viven en el sistema digestivo del gato. Estudios europeos recientes han demostrado que hasta el 10 % de nuestros gatos están infestados con estos gusanos, según su estilo de vida.1,2

Los gusanos ganchudos se fijan al revestimiento de la pared intestinal y se alimentan de sangre y tejidos. Ponen sus huevos en el tracto digestivo, y éstos llegan al exterior a través de las heces del gato.

Las larvas de gusanos ganchudos eclosionan de los huevos tras unos 10 días, y viven en el suelo. Pueden infestar a tu gato, ya sea penetrando su piel o tras ser ingeridos después de que el gato lama zonas contaminadas.

¿CÓMO AFECTAN LOS GUSANOS GANCHUDOS A MI GATO?

Los gusanos ganchudos provocan hemorragias internas cuando se alimentan. Pueden ser una amenaza seria para los gatos, sobre todo para los gatitos, ya que inducen diarreas con sangre y anemia severa, que a veces pueden provocar la muerte. En gatos mayores, la hemorragia puede ser más crónica y podría darse pérdida de peso.

 

¿SABÍAS QUE...?

  • Los gusanos ganchudos también pueden transmitirse a los humanos, si entran en contacto con superficies o suelos que contienen larvas. Estas larvas pueden penetrar la piel y causar problemas cutáneos, incluida una sensación de picor en el lugar por el que han entrado, y rastros visibles en la piel por donde el gusano está excavando.
  1. Martinez-Moreno et al., Estimation of canine intestinal parasites in Cordoba (Spain) and their risk to public health. Veterinary Parasitology, 2007; 143: 7–13.
  2. Mircean et al., Prevalence of endoparasites in household cat (Felis catus) populations from Transylvania (Romania) and association with risk factors. Veterinary Parasitology, 2010, 171: 163–166.
Anquilostoma
(Ancylostoma tubaeforme, A. braziliense, Uncinaria stenocephala)

TENIAS

(Dipylidium caninum, Taenia taeniaeformis, Echinococcus multilocularis)
NO ES BIENVENIDA

¿CÓMO SE CONTAGIA MI GATO DE TENIAS?

El grupo de las tenias (cestodos) incluye distintos gusanos planos que residen en el intestino delgado. Dipylidium caninum, también llamada la tenia de la pulga, es uno de los más comunes, ya que las pulgas pueden albergar sus larvas. Cuando un gato se acicala puede ingerir pulgas infestadas, las larvas de Dipylidium que hay dentro de la pulga se convierten en gusanos adultos en el intestino del gato. Por lo tanto, un buen control frente a pulgas es una medida muy importante para prevenir la transmisión de esta tenia.

Las tenias del género Taenia normalmente afectan a los gatos cazadores cuando se comen mamíferos pequeños, como un ratón, que están infestados con larvas de tenia.

Las tenias del género Echinococcus son menos comunes, pero pueden ser un problema en algunas zonas de Europa. Los gatos pueden infestarse al comer roedores salvajes que albergan larvas de Echinococcus.

¿CÓMO AFECTAN LAS TENIAS A MI GATO?

Sea cual sea la especie de tenia, es posible que los gatos infestados no muestren ningún signo excepto, quizá, un lamido excesivo de la región anal. Esto se debe a la irritación provocada por las heces que contienen huevos. Aunque una fuerte infestación por tenias puede provocar signos digestivos leves, como apetito variable y fases alternantes de diarrea y estreñimiento.

 

¿SABÍAS QUE...?

  • Las tenias también pueden infestar a los humanos, aunque es bastante raro. Sin embargo, se han descrito casos de niños que accidentalmente habían ingerido pulgas y que desarrollaron una infestación con gusanos adultos de Dipylidium. Esta situación no provoca enfermedades graves, pero puede ser angustioso. Las personas también pueden infestarse con otras especies de tenias, pero los gatos no intervienen en su transmisión.
  • La infestación con Echinococcus puede causar una enfermedad grave en las personas, pero no se considera que los gatos sean una fuente importante de contagio.
Cestodo
(Dipylidium caninum, Taenia taeniaeformis, Echinococcus multilocularis)

GUSANOS PULMONARES

(Aelurostrongylus abstrusus)
NO ES BIENVENIDA

¿CÓMO SE CONTAGIA MI GATO DE GUSANOS PULMONARES?

Los gusanos pulmonares son parásitos emergentes de los gatos en toda Europa. Los gatos pueden infestarse de gusanos pulmonares cuando comen babosas, caracoles o presas infestadas con la fase larvaria del gusano.

Las larvas migran fuera del intestino y llegan a los pulmones por el torrente sanguíneo. Se convierten en gusanos adultos que ponen huevos en los pulmones del gato. Tras eclosionar, las nuevas larvas son expulsadas con la tos hasta la boca del animal, desde donde el gato se las traga y las excreta con las heces. Una vez en el exterior, pueden infestar a pájaros, roedores o caracoles.

¿CÓMO AFECTAN LOS GUSANOS PULMONARES A MI GATO?

Algunos gatos infestados no muestran signos clínicos de enfermedad, mientras que otros presentan signos clínicos de enfermedad bronquial y pulmonar. Los signos clínicos comunes incluyen tos, estornudos y, en casos raros, derrame pleural (fluido en el tórax). El gato puede tener dificultades para respirar y mostrarse letárgico.

Gusano pulmonar
(Aelurostrongylus abstrusus)

GUSANO DEL CORAZÓN

(Dirofilaria immitis)
NO ES BIENVENIDA

¿CÓMO SE CONTAGIA MI GATO DE GUSANOS DEL CORAZÓN?

Los gusanos del corazón son un riesgo emergente para las mascotas que viven en los países del sur y este de Europa.1 El cambio climático favorece este tipo de parásitos, ya que estos gusanos se transmiten a través de los mosquitos. Tras madurar, los gusanos adultos viven en el corazón y en los vasos sanguíneos grandes de los pulmones. Los gusanos del corazón adultos pueden medir hasta 30 cm de largo.

¿CÓMO AFECTAN LOS GUSANOS DEL CORAZÓN A MI GATO?

Las larvas de los gusanos del corazón, trasmitidas por el mosquito cuando pica para alimentarse, tardan varios meses en migrar al corazón o a los vasos de los pulmones. Tras madurar, estos gusanos pueden afectar a la función respiratoria y al flujo sanguíneo.

Lo más habitual es que los gatos no muestren signos de enfermedad. No obstante, algunos de ellos pueden desarrollar signos respiratorios, mientras que otros gatos mueren de forma repentina, sin haber desarrollado antes ningún signo clínico. Por este motivo, en las zonas geográficas donde hay gusano del corazón, tanto los gatos como los perros deben recibir un tratamiento preventivo contra este parásito.

  1. Morchon et al., Heartworm disease (Dirofilaria immitis) and their vectors in Europe – new distribution trends. Frontiers in Physiology, June 2012.
Gusano del corazón
(Dirofilaria immitis)

PULGAS

(Ctenocephalides felis)
NO ES BIENVENIDA

¿CÓMO PUEDE COGER PULGAS MI GATO?

Las pulgas son un problema todo el año y son los parásitos externos más frecuentes en los gatos. Es importante recordar que las pulgas adultas que se encuentran en nuestras mascotas representan tan solo el 5 % del total. El resto se esconde en el entorno en forma de huevos, larvas y pupas (capullos que contienen pulgas antes de emerger). Pueden estar fuera en el jardín, en los parques o en el bosque, o también en nuestros hogares: en las alfombras, entre las láminas del parqué, en los sofás y en otros sitios donde a nuestras mascotas les gusta pasar el rato.

En el entorno, los huevos eclosionan para liberar a las larvas que se desarrollan hasta convertirse en pupas (capullos que contienen pulgas antes de emerger). Cuando tu gato pasa cerca, esto estimula a las pulgas jóvenes a emerger de las pupas y a saltar sobre tu mascota. Hay que tener en cuenta, además, que las pulgas que están dentro de los capullos pueden sobrevivir en el entorno hasta 10 meses ¡o más!

Las pulgas son muy prolíficas y su número puede dispararse en los meses cálidos de primavera y verano, en los que una sola pulga hembra puede llegar a convertirse en 1000 nuevas pulgas en tan solo 21 días. Esto no significa que las pulgas sean solo un problema en climas cálidos. Los inviernos suaves y húmedos, y las casas con calefacción, permiten que estos parásitos prosperen durante todo el año.

A veces creemos que nos hemos librado de la infestación por pulgas después de tratar a nuestra mascota, pero de repente vemos aparecer otras nuevas en los días y semanas posteriores a la aplicación del tratamiento. Sorprendentemente esto es normal, ya que los productos anti-pulgas no las repelen, y la re-infestación del gato se debe a las pulgas adultas que van emergiendo de los capullos que hay en el entorno. Debido a que las pulgas sobreviven fácilmente tanto dentro como fuera de casa, y que las posibles fuentes de huevos de pulga son numerosas (como, por ejemplo, animales salvajes o incluso gatos y perros del vecindario sin tratar), la aparición de nuevas pulgas es la historia de nunca acabar.

Para deshacerse de una vez por todas de las pulgas hay que interrumpir su ciclo de vida, es decir, matar a las pulgas antes de que puedan empezar a poner huevos y/o evitar que los huevos lleguen a desarrollarse. Es importante tratar de forma regular a tu gato para lograr controlar en tu casa la reserva de pulgas adultas y de sus fases inmaduras. No obstante, si la infestación en tu casa es muy importante, se recomienda aplicar un aerosol para tratar el entorno.

¿CÓMO AFECTAN LAS PULGAS A MI GATO?

Las pulgas provocan picores y un acicalamiento excesivo cuando pican al gato para alimentarse con su sangre. Algunos gatos pueden desarrollar Dermatitis Alérgica a las Pulgas, una reacción alérgica a la saliva de las pulgas que provoca intensos picores, lameduras, pérdida de pelo y engrosamiento de la piel que puede causar grandes molestias.

Las pulgas también pueden transmitir tenias o enfermedades como la anemia infecciosa felina. Los gatitos pueden padecer anemia debido a la gran cantidad de sangre que, en relación con su pequeño cuerpo, extraen las pulgas al alimentarse.

 

¿SABÍAS QUE...?

  • Las pulgas también pueden afectar a los humanos. Las picaduras de pulga causan irritación y a veces desencadenan graves reacciones alérgicas en las personas. Las pulgas también pueden transmitir enfermedades como la Bartonelosis (también conocida como la enfermedad por arañazo de gato).
Pulga
(Ctenocephalides felis)

GARRAPATAS

(Ixodes ricinus)
NO ES BIENVENIDA

¿CÓMO PUEDE COGER GARRAPATAS MI GATO?

Las garrapatas son parásitos externos que pueden infestar a los gatos. Abundan desde la primavera hasta el otoño, pero pueden ser un problema todo el año. Debido al cambio climático, al aumento de la población de ciervos (que pueden portar garrapatas) y al incremento de los viajes con mascotas, permanecen activas durante más tiempo, su número va en aumento y nuevas especies de garrapata y enfermedades transmitidas por estos parásitos están apareciendo en lugares donde no se habían detectado antes.1,2,3

Las garrapatas se encuentran en la naturaleza y se aferran a nuestras mascotas cuando las rozan al pasar. Es muy difícil prevenir la exposición de los gatos a las garrapatas. Las garrapatas se pueden adherir a tu gato cuando está en el exterior, en jardines, bosques o parques.

Hay diferentes variedades de garrapatas que pueden afectar a nuestras mascotas, algunas muy comunes en nuestra geografía e igualmente en otros países, así que si viajas con tu gato, recuerda preguntar a tu veterinario acerca de los posibles riesgos de los lugares a los que vas a ir.

¿CÓMO AFECTAN LAS GARRAPATAS A MI GATO?

Atraviesan la piel del gato y le chupan la sangre durante varios días. Esto puede causar irritación, abscesos dolorosos y anemia en los gatos de pequeño tamaño. Las garrapatas son especialmente preocupantes porque pueden transmitir a nuestras mascotas bacterias como Anaplasma, Rickettsia o Borrelia.

 

¿SABÍAS QUE...?

  • Las garrapatas también pueden transmitir enfermedades a los humanos. Por ejemplo, Borrelia es la bacteria responsable de la enfermedad de Lyme. La enfermedad de Lyme causa en las personas síntomas similares a los de la gripe y puede provocar complicaciones graves si no se diagnostica. Los casos de enfermedad de Lyme han aumentado en más de un 300 % en el Reino Unido desde 2001.4
  1. Scharlemann et al., Trends in ixodid tick abundance and distribution in Great Britain. Medical and Veterinary Entomology, 2008, 22: 238-247.
  2. Dautel et al., Winter activity of Ixodes ricinus in a Berlin forest area. International Journal of Medical Microbiology.2008, 298: 50-54.
  3. Sanche-Vizcaino et al., Canine babesiosis and tick activity monitored using companion animal electronic health records in the UK. Veterinary Record, 2016, 179, 358.
  4. http://www.nhs.uk/news/2015/10October/Pages/Concern-about-rise-in-UK-Lyme-disease-cases.aspx.
Garrapata
(Ixodes ricinus)

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